Visiter Las Vegas en 2 jours, que faire ? Du strip iconique au Downtown artistique, Las Vegas posée au milieu du désert de Mojave détonne. L’air chaud aride, les non-transitions du jour à la nuit et les clignotements éternels des néons. Chronique d’une visite à Las Vegas déstabilisante et city guide pour ceux qui ne veulent ni faire la fête, ni se marier sur un coup de tête !

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Je ne pourrai pas vous dire réellement si j’ai aimé visiter Las Vegas. C’est une sensation étrange. Un grand écart même. Mes émotions et ressentis ont été poussés à leur paroxysme. J’ai bien ri et suis restée longtemps consternée. Un peu dégoûtée de voir une prostitution aussi ouvertement revendiquée. J’ai trouvé de belles adresses puis j’ai shoppé. J’ai encore été consternée de cette sur-consommation malsaine. Pourtant, je l’ai longé deux fois ce strip. Deux fois, comme-ci la première ne m’avait pas suffi. Comme-ci, moi aussi j’étais devenu maso ici. Un strip qui semble vouloir reproduire le monde entier dans un esthétisme millimétré.

Las Vegas semble être un mirage d’aberrations, d’artifices et de surconsommation noyés dans le désert. Je ne vais pas m’attarder sur les penchants négatifs de Las Vegas bien que ce que vous imaginez ? Ça l’est ! Les machines épileptiques. Les vieilles moquettes enfumées. Les femmes célibataires, habillées comme des adolescentes accoudées au craps. Les serveuses un peu trop sexy aussi. Les filles dénudées dans la rue qui te proposent une photo. Des mecs avec leur chaîne en or qui s’imaginent beaux (et sont très laids, évidemment). Le strip ressemble à un Disney, l’âme enfantine en moins. Et pourtant … pourtant !

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Une histoire de bluff

J’étais persuadée qu’au-delà de cette facette bling-bling, Las Vegas avait sûrement plus d’un tour dans son sac. On tente alors de se désintoxiquer de ces nuages de fumées, de ces klaxons et du “gling-gling” radotant des machines à sous en prenant l’un des boulevards sans fin asphaltés de la ville. Sous l’oasis du jeu et de la démesure, curieux que nous sommes, nous avons souhaité pousser le bluff. Mettre au tapis Vegas, qu’elle fasse enfin tomber le masque !

Loin des clichés de “ville-paillette”, Las Vegas peut également se vanter d’une situation géographique assez exceptionnelle. La Vallée de Feu attire toujours plus de monde. Red rock Canyon, dans son ombre, montre quant à lui une parenthèse loin du tourisme de masse qu’on prête à l’ouest américain. Las Vegas s’offre alors comme un point de chute logique et stratégique pour tous voyageurs qui souhaitent traverser le Nevada en road trip. Mais aussi profiter des plus beaux parcs nationaux de l’Utah. Suivez alors le guide pour découvrir un Vegas sans machine à sous, sans casinos, ni strip (bon allez, on s’accorde tout de même un bref passage au panneau Welcome to The Fabulous Las Vegas).

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Visiter Las Vegas en 2 jours

L’âme bohème du Arts District

Loin de l’agitation des casinos, un quartier tout en émergence se dévoile : l’Arts District. Les hôtels imposants ont laissé place à des maisons et entrepôts de deux étages maximum. Ici, on voit le ciel, on respire (même si ce n’est que l’air chaud du désert). Le quartier aux airs de zone industriel attire notre œil. Les murs colorés de The Arts Factory impose le style arty. Sur S Main Street, les vieilles boutiques fermées côtoient les façades de quelques restaurants hipster. Mais si les jeunes branchés viennent rôder ici, c’est surtout pour la multitude de boutiques vintages qui s’y trouvent et les belles adresses (cafés & restaurants) qui florissent.

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Le renouveau de Downtown

Le Downtown, centre historique de Las Vegas, s’est développé autour de Fremont Street et, est de nos jours un musée à ciel ouvert d’artefacts qui ne semble pas avoir bougé d’un pouce depuis toutes ces années. C’est ici, en 1905, que la ville “où tout est permis” a vu le jour officiellement, après avoir été fondée par une poignée de Mormons. Les bordels et casinos foisonnaient jusque dans les années 50 et la création du Strip. Aujourd’hui, et grâce à un plan de restructuration, le Downtown revit et voit fleurir une multitude d’adresse hipster. Container park en tête de liste, mais aussi boutiques, restaurants bio, cafés ..

Des visites guidées du Downtown sont proposées par Las Vegas en français. Ce sont des expatriés francophones qui animent ces sorties sous forme de thématique. Une bonne manière de visiter Las Vegas autrement avec le regard d’un local !


Réserve une visite guidée de Las Vegas avec un local !


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Le suranné Néon Museum

Ces néons poussiéreux des années surannées ont trouvé hospice et repos loin de la folie du Strip. Les néons sont l’entité même de Las Vegas. Uniques, ils retracent toute l’histoire de cette ville qui nourrit bien les fantasmes. À Boneyard Park où se trouve ce cimetière aux néons, vous pourrez admirer de nombreuses enseignes restaurées. Notamment l’enseigne du Stardust qui en 1968 était la plus imposante au monde ; celles du Desert Inn, Golden Nugget, du Moulin Rouge (premier casino ouvert aux afro-américains qui fut en fonction qu’une seule année en 1955) ou encore du Caesars Palace.

Entrée — le prix de Néon Museum est de 30$ ; en ce moment il y a une exposition de Tim Burton
Attention ! Les caméras et trépieds sont aujourd’hui strictement interdits dans l’enceinte du Neon Museum. Seuls les téléphones portables sont autorisés : vous devrez laisser vos sacs à l’entrée. Des sorties photo sont spécialement organisées. Vous pouvez également faire une demande pour votre caméra ; comptez 600$ minimum.

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Où manger à Las Vegas ?

Notre sélection de cool restaurants

La scène culinaire de Las Vegas étonne et va au-delà des visions erronées de buffet à volonté et fast-food. En 24h si nous n’avions pas assez de temps pour tester toutes les tables repérées, nous en avions eu assez pour trouver de belles pépites.

Esther’s Kitchen
Superbe adresse et pas chère ! Située dans l’Arts District c’est notre coup de cœur food (nous y avons mangé deux fois ; le même plat pour dire !). Ici, pâtes maison, pain et pizzas maison, de bons cocktails.

1130 S Casino Center Blvd #110, Las Vegas
$$

Vesta Coffee Roasters
Si vous cherchez le meilleur café de Vegas. Le matcha est bon aussi.

1114 S Casino Center Blvd #1, Las Vegas
$$

Makes & Finders
Pour manger des tacos

1120 S Main St #110, Las Vegas
$$

Downtown Terrace à Container Park
Cool, simple et bon. Une bonne adresse en plein cœur du Downtown pour manger entre deux sessions shopping (il y a à côté la boutique concept store Third & Arrow qui est canon !).

707 Fremont St, Las Vegas
$$

Carson Kitchen
Plus raffiné

124 S 6th St #100, Las Vegas
$$$

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Visiter les environs de Las Vegas


Les Seven Magic Mountains

L’installation instagrammable et colorée d’Ugo Rondinone devenue “incontournable”

Cette installation totémique imaginée par l’artiste suisse Ugo Rondinone a fait littéralement le buzz sur instagram. Tellement, que l’œuvre artistique restera au cœur du désert du Mojave jusqu’en 2021. Si les instagrammeuses prennent d’assaut ces tours de pierre (qui mesurent environ 18 mètres de haut), à la tombée de la nuit, lorsqu’on regarde ces totems alignés ou désordonnés, une symbiose magique se crée entre ces derniers, l’infini et le silence du désert.

Entrée — gratuite !
Où se trouvent les Seven Magic Mountains ? — Rejoindre l’interstate 15 depuis Las Vegas
(comptez 20/30 minutes de voiture environ)

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L’inconnu Red Rock Canyon

Tout d’abord, Vegas s’est implanté dans un décor assez majestueux. Le désert, les canyons ; toute une géologie incroyable arbore et berce la “Sin City”. Le parc le plus proche pour déconnecter est la zone de conversation nationale de Red Rock Canyon. On y découvre alors toute la diversité impressionnante du Mojave. Possibilité de rouler le long des 13 miles de la Scenic drive ou de prendre l’un des sentiers de randonnée pour se rapprocher des emblématiques roches de grés rouge. Que le voyageur décide alors de marcher ou de s’arrêter aux points de vue Calico et Sandstone Quarry, le contraste avec Las Vegas qu’on aperçoit au loin est saisissant.

Entrée — comprise dans le pass America The Beautiful Pass
Sans le pass, le prix d’entrée de Red rock canyon est de 7$ / véhicule

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Valley of Fire State Park

La Valley of Fire est un incontournable pour tout voyage au Nevada et dans les environs de Las Vegas. Il abrite d’ailleurs à lui seul l’une des plus vieilles formations géologiques des USA. Ce fut d’ailleurs le premier parc créé au Nevada. Son rouge-orangé emblématique hypnotise mais c’est pour voir la très célèbre Fire Wave que de nombreux touristes s’y pressent. On consacrera bientôt un guide complet pour visiter et randonner dans la Vallée de Feu.

Entrée — comprise dans le pass America The Beautiful Pass
Sans le pass, le prix d’entrée de la Valley of fire est de 10$ / véhicule

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Le Lake Mead national recreation

Nous n’avons fait qu’effleurer ce parc en le traversant depuis notre hôtel à Boulder City pour rejoindre la Valley of Fire. Plus grand lac artificiel des États-Unis et réservoir d’eau de Las Vegas, créé par le barrage Hoover, le Lac Mead s’étend depuis le Nevada jusqu’en Arizona sur le fleuve Colorado. C’est une immense oasis en plein cœur du désert mais aussi l’un des lieux de villégiature préférés des américains. Par l’eau ou par l’un des nombreux sentiers de randonnée, le contraste entre la roche, les canyons abruptes et le bleu du lac est saisissant.

Entrée — comprise dans le pass America The Beautiful Pass
Sans le pass, le prix d’entrée du Lac Mead est de 20$ / véhicule
C’est un bel itinéraire bis pour rejoindre la Vallée de Feu en évitant ainsi les interstates !




Guide Las Vegas en pratique

Rejoindre Las Vegas — aéroport international plusieurs compagnies desservent Las Vegas depuis Montréal et la France en vol direct. Nous avons trouvé nos billets sur le comparateur de vol Liligo en cherchant les vols les moins chers pour voyager en septembre.

Se déplacer à las Vegas — la voiture reste l’idéal dans cette ville tentaculaire où les autoroutes traversent le downtown. C’est l’Amérique, n’oubliez pas : tout est fait pour la voiture. Nous sommes également passés par le comparateur Liligo pour trouver la meilleure location de voiture (Sixt, en l’occurence). La voiture est d’autant plus nécessaire pour voir les environs de Las Vegas comme la Valley of Fire.

Où dormir à Las Vegas — nous avons testé les hôtels New York New York (en début de séjour) & l’Excalibur (en fin) ; deux hôtels du Strip. À la surprise globale, les hôtels à Las Vegas ne sont pas si chers que ça (45$/nuit à l’Excalibur par exemple). L’avantage d’être sur le Strip c’est d’avoir sa voiture en sécurité et un accès rapide à l’autoroute. Vous pouvez trouver d’autres hôtels à Las Vegas ici. Les plus polaires étant le MGM, le Flamingo, le Venetian ou encore The Mirage.

Quelles activités faire à Las Vegas — en dehors de visiter la ville, Las Vegas propose tout un panel d’attractions et de shows en tout genre. Le plus connu étant sans nul doute le spectacle du Cirque du soleil. Si vous n’êtes que de passage à Las Vegas (et sans voiture), vous pouvez réserver des excursions ici (excursion au Grand Canyon, survol de Las Vegas en Montgolfière, excursion à la Death Valley …).

Combien de temps passer à Las Vegas ? — visiter Las Vegas en 2 jours, c’est le bon tempo pour prendre le pouls d’une ville qui ne dort jamais.

Les hôtels du Strip sont-ils gratuits ? — tous les hôtels de Las Vegas se situant sur le Strip peuvent être visité gratuitement. Chaque établissement va au-delà du simple hôtel en réalité : chacun d’eux possède son centre commercial, son casino, ses restaurants en tout genre, salon de massage etc. La plupart des voyageurs se promènent ainsi d’hôtels en hôtels.

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Alors, convaincu(e) qu’il n’y a pas que des machines à sous à Las Vegas ?






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