Un road trip dans l’ouest canadien ; à première vue beaucoup en rêve. À juste titre, ces paysages font partie des plus beaux que nous ayons vus jusqu’à présent. C’est aussi l’une des plus belles destinations à voir lors d’un voyage au Canada. Sur notre blog voyage on partage toutes les informations, budget et conseils pour organiser votre voyage dans les Rocheuses, de Calgary à Jasper en passant par Banff.

préparer son road-trip dans l'ouest canadien

Préparer un road trip dans l’ouest canadien demande un minimum d’organisation, de repère et de planification. C’est un voyage long qui nécessite de réserver en amont ses hébergements et donc d’avoir un itinéraire plus ou moins déjà tracé. Destination populaire, les Rocheuses font effectivement fantasmer les plus aventuriers d’entre nous. Sommets abruptes, lacs aux couleurs irréelles turquoises et émeraudes, vastes forêts et faune sauvage ; il faut dire que sur le papier les Rocheuses ont tout pour plaire. Et sans surprise : en réalité aussi !

D’abord, j’ai glané moultes informations comme à mon habitude pour concevoir un itinéraire qui nous ressemble. Mêlant des spots plus confidentiels et les traditionnels incontournables. Nous avions 11 jours devant nous : hors de question donc de combiner l’Alberta & la Colombie-Britannique. Notre choix pour ce premier voyage dans l’ouest canadien s’est donc porté sur la région des Rocheuses en Alberta. Au programme ? De belles randonnées, des lacs, deux des plus grands parcs nationaux du Canada que sont Banff & Jasper. Nous avons aussi pris le temps de visiter Calgary que les voyageurs délaissent souvent pour les grands espaces.

Après des heures de recherches et 11 jours sur la route, voici alors toutes nos recommandations (post-voyage), conseils, informations utiles et budget pour préparer un road trip dans l’ouest canadien.

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Organiser un road trip dans les Rocheuses


Quand partir dans l’ouest canadien ?

Les inter-saisons sont très courtes et spécialement éphémères. L’été est très touristique mais reste la meilleure période pour grimper des sommets et faire des treks de plusieurs jours. Le temps est également plus « soft » pour camper. Attention toutefois aux ours noirs et aux grizzlis, les rois du territoire. L’hiver n’est pas en reste, bien que nous n’ayons encore exploré la région à ce moment de l’année. L’hiver dans les Rocheuses Canadiennes s’adressera alors surtout aux adeptes des sports d’hiver, ski et autres activités telles que l’escalade sur glace. Pour les experts il reste possible de randonner en hiver, à condition d’être extrêmement bien équipés (vêtements adaptés et arva obligatoire). 

Conseil — privilégiez les mois de juin et à partir de mi-septembre

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Combien de temps voyager dans les Rocheuses canadiennes ?

Dans l’ensemble, tout dépend de vos centres intérêts. Les Rocheuses peuvent en effet se traverser en quelques jours. Adepte du slow travel et de randonnées, j’ai passé 11 jours dans la région des Rockies (uniquement en Alberta) et je suis repartie avec un goût de trop-peu. Les Rocheuses sont vastes, étendues, elles se méritent, bien que de nombreux arrêts soient aménagés et très facile d’accès. Ce qui d’ailleurs ampute le charme de certains endroits qu’on aimerait plus “mériter”. 10 à 15 jours reste à mon sens une bonne moyenne. 

Beaucoup de voyageurs traversent l’ouest canadien et étalent leur itinéraire de la vibrante Vancouver et l’étonnante Calgary en tout juste 3 semaines. Ce que je trouve personnellement très court. Sachez que beaucoup d’heures de route vous attendent et que voyager dans les Rocheuses c’est aussi et surtout pour se retrouver en pleine nature (et non coincé dans une voiture). Il faudra alors faire quelques concessions si vous ne voulez pas survoler la destination !

visiter Calgary blog voyage

Road trip ouest canadien — basiques pratiques

— le décalage horaire est de +8h avec la France et +3h avec Montréal

— l’entrée des parcs nationaux coûte 9$/jour/voiture. On vous recommande d’obtenir le Carte Découverte de Parcs Canada à 67,70$/adulte pour avoir un accès en tout temps des parcs (meilleure option si vous combinez l’Alberta et la Colombie-Britannique)

— toujours partir en randonnée avec un bear spray. Il est recommandé (pour éviter les rencontres hasardeuses) de se procurer en plus du spray, une petite clochette à accrocher à son sac à dos de randonnée et de faire du bruit dans les sentiers.

— partez couvert et n’oubliez pas votre assurance voyage (la notre : Chapka Assurances)

— les voyageurs français doivent se munir obligatoirement d’une autorisation de voyage électronique (AVE) pour entrer sur le territoire canadien

— dans la valise on n’oublie pas une veste imperméable et une petite doudoune ou polaire (même en été) mais aussi une crème solaire


Le budget 10 jours en Alberta


Faire un road trip dans l’ouest canadien pas cher, possible ?

L’ouest canadien a cette réputation de destination chère. Il est vrai que les supermarchés, aux enseignes pourtant familières, de Banff ou Canmore affichent des tarifs onéreux. Les activités populaires, comme la balade en canot sur le Lake Louise et Moraine ou encore un survol en hélicoptère de Banff ne sont pas donnés. De même pour les logements. Il y a cependant toujours des solutions pour économiser même dans des destinations réputées chères. 

Pour nos 10 jours en Alberta nous sommes partis en collaboration avec les auberges de jeunesse Hostelling International Canada (j’étais mandaté pour réaliser les nouvelles photos des auberges Jasper & Lake Louise). Nous avions, pour le blog, le challenge de montrer qu’il était tout à fait possible de voyager dans l’ouest canadien sans y laisser un rein. L’occasion s’est alors prêté de tester plusieurs de leurs établissements modernes : HI Calgary Centre + HI Lake Louise Alpine Center + HI Jasper + HI Mosquito Creek + HI Canmore. Le réseau est vraiment bien développé dans l’ouest canadien avec une vingtaine d’auberges réparties entre l’Alberta & la Colombie-Britannique. Si chacune d’elles revendique un style bien différent (plus design, plus rustique, plus historique, plus wild), elles ont ce point commun de proposer des tarifs imbattables.

où dormir pas cher au lac Louise

Quel est l’avantage de loger en auberge de jeunesse ? Les petits prix tout en gardant le confort d’un hôtel. La solution la moins couteuse reste le camping mais 1) tout le monde n’est pas prêt à camper 2) cela demande plus d’organisation et de matériel. Contrairement à un hôtel “classique” la proximité des voyageurs en auberge de jeunesse permet de créer des liens et de glaner des informations (itinéraires de randonnée, conseils). Les parties communes et soirées facilitent les échanges et la convivialité. De plus, loin des idées préconçues, les auberges HI Canada ont du style ! HI Jasper est très moderne. HI Lake Louise quant à elle est typée chalet de montagne. On aime l’allure club alpin de HI Canmore. Et on dort à HI Mosquito Creek pour vivre l’ouest canadien “wild”.

Dormir dans les auberges HI Canada c’est aussi avoir un accès à une salle de cuisine commune. Idéal pour réduire les coûts de nourriture ; assez conséquents dans l’ouest. Notre mécanique quotidienne était de prendre le petit-déjeuner et de préparer nos sandwichs pour la journée. Le soir c’était salades, soupes ou boîtes de conserve. Niveau budget food nous nous en sommes sortis pour 150$. Dernier point que nous avons vraiment trouvé génial : les auberges prêtent à la journée des bear spray. Quand on sait qu’il est interdit de les transporter en avion (même en soute) et que la bonbonne coûte approximativement 50$ ; c’est un vrai bon plan !

auberge jeunesse HI mosquito creek banff

Alors que vous voyagez en chambre privée ou en dortoir, le réseau HI Canada reste la meilleure option pour voyager dans l’ouest canadien à petit budget. Il est temps aussi de démystifier les auberges qui aujourd’hui ne sont plus de simples haltes pas chères pour backpackers mais de vrais lieux de vie. Loin des clichés des auberges bruyantes avec des jeunes prêts à faire la fête tous les soirs, dans toutes nos auberges nous avons autant croisé des voyageurs solo, que des couples, des familles et même des personnes âgées. Une belle expérience que nous renouvellerons (probablement pour un road trip en Colombie-Britannique cette fois).

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auberge HI Canmore parc national de Banff
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Autres dépenses :

— la location de voiture pour 11 jours a coûté 900$

— pour l’essence un peu moins de 200$

— cartes postales & souvenirs de voyage 50$

— restaurant à Jasper 65$

— budget nourriture (courses aux supermarchés) 150$



Trouver un billet d’avion pas cher pour l’Alberta

Depuis Montréal nous avons voyagé avec Air Canada (qu’on ne recommande pas). Depuis la France plusieurs compagnies proposent des vols directs depuis Paris : Air Transat, icelandair ou encore WestJet qui a ouvert une ligne directe vers Calgary. Pour tous mes voyages je passe par un comparateur de vol pour trouver le meilleur prix. Les vols en moyenne tournent autour de 450$ de Montréal.



Randonner au Canada

Si randonner au Québec est un vrai bonheur, il me tardait de retrouver les hauts sommets acérés. L’ouest canadien compte parmi les plus belles randonnées à réaliser au Canada ; il faut dire c’est un terrain de jeu immense. En 10 jours, nous avons pu réaliser 6 belles randonnées sportives (en plus des points de vue immanquables qui nécessitent de marcher un petit peu). Je vous partage bientôt un article dédié.

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vue sur le lac louise Alberta


Les plus beaux spots de l’Alberta


Le parc national de Banff

Si vous atterriez à Calgary, le parc national de Banff sera dans la logique votre première étape. C’est d’ailleurs le tout premier parc national a avoir été créé au Canada (1885). Nous avons posé nos valises pour 3 nuits à l’auberge HI Lake Louise Alpine Center, parfaitement située pour rayonner autour des points les plus intéressants. Glaciers, lacs couleur émeraudes, vallées de sapins, grizzlis ; parfait pour découvrir toute la beauté sauvage de Banff.

Nos coups de cœur & visites à ne pas manquer dans le parc national de Banff :

— visiter autour de la ville de Banff : Banff Gondola, Banff Upper Hot Springs, Minnewonka et Vermilion lakes

— parcourir la Bow Valley Parkway 

Johnston Canyon

— Le très populaire Lac Louise : le plus populaire des rocheuses canadiennes (mais aussi le plus touristique)

— Le Lac Moraine et la vallée des Dix Pics

— De belles randonnées sont à faire dans le secteur du Lac Louise : randonnée du Lac Agnes, Devils Thumb (qui offre un point de vue encore plus extraordinaire que le Big Beehive) et la Plaine des Six Glaciers. Quant au secteur du Lac Moraine on vous recommande les randonnées de la Tour de babel, le Sentinel Pass & Consolation lakes.

lac moraine ouest canadien parc national banff
voir lac louise ouest canadien


Le parc national de Jasper

Peut-être plus sauvage, le parc national de Jasper offre un autre regard sur les Rocheuses Canadiennes de l’Alberta. Nous sommes également restés 3 nuits, cette fois à l’auberge HI Jasper, afin de profiter au maximum des possibilités de randonnée de la région.

Nos coups de cœur & visites à ne pas manquer dans le parc national de Jasper :

— le Glacier Athabasca et le champ de glace Columbia intégré à la Promenade des Glaciers

— le Lac Maligne et Spirit Island (l’une des îles les plus photographiées au monde). Le Lac se découvre depuis l’eau ou depuis les hauteurs, en canot ou en randonnée (Bald Hills trail). Nous avons opté pour une croisière sur le Lac Malige avec Pursuit (72$/adulte) afin de rejoindre Spirit Island (qu’on ne peut pas apercevoir depuis l’entrée du lac).

— le Maligne Canyon

— les chutes Sunwapta & Athabasca

— le Mont Edith Cavell, ma randonnée coup de cœur dans les Rocheuses !

Pyramid Lake, à deux pas de Jasper

— la rivière Athabasca, elle aussi sur la Promenade des Glaciers

Valley of Five Lakes

— les plus belles randonnées à faire dans le parc national de Jasper : Sulphur Skyline Trail, Mont Robson (point culminant des Rocheuses Canadiennes), Indian Ridge et évidemment le Mont Edith Cavell.

spirit island lac Maligne Alberta
observation ours noir Alberta Canada
voir des grizzlis ouest canadien
mountain goats Alberta
la faune sauvage dans l'ouest canadien
paysages de l'ouest canadien


La Promenade des Glaciers

Considéré notamment comme la plus belle route panoramique au monde, la Promenade des Glaciers (Icefields Parkway en anglais) nous en a mis plein la vue sur près de 230km. Magnifique route scénique qu’on recommande de réaliser depuis Banff jusqu’à la mignonne Jasper. Boulimiques de paysages et de belles lumières, de glaciers et longues routes infinies, nous l’avons réalisé dans les deux sens. Si pour notre premier trajet (de Banff vers Jasper) nous étions dans l’excitation de la découverte, le trajet retour (de Jasper vers Banff) a été un réel coup de cœur, loin de l’agitation des heures de pointes.

Les guides de voyage sur l’ouest canadien requiert de parcourir la Promenade des Glaciers entre autres tôt le matin. Ce que tout le monde fait en fin de compte ! Or, en quittant Jasper en fin de journée, nous étions finalement seuls sur cette grande route rectiligne. Les sites étaient déserts, la lumière était douce. Une vraie impression d’être seuls !

Les lieux incontournables à voir sur la Promenade des Glaciers :

— le Lac Herbert (Herbert Lake) au km 3

— Lac Hector (Hector Lake) au km 16

— le Lac Bow (Bow Lake) au km 34

— le Lac Peyto (Peyto Lake) au km 40

— Mistaya Canyon au km 71

— la rivière Saskatchewan au km 76

— le Weeping Wall au km 109

— le champ de glace Columbia au km 127. Testez l’expédition sur le glacier Athabasca mais ne vous aventurez pas seul(e) sur le glacier. Beaucoup le font mais c’est interdit ! Une belle randonnée à faire dans les environs : Wilcox pass trail.

— Sunwapta Falls et Athabasca Falls qui se situent respectivement au km 175 et 199

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lac peyto parc national banff


Pour terminer, j’espère que ce petit guide pourra vous aider dans la préparation de votre voyage dans l’ouest canadien. N’hésitez pas à nous laisser un commentaire ou nous envoyer un mail car si vous avez besoin d’informations supplémentaires, nous sommes là. Ou si vous voulez que je vous donne mon avis sur votre itinéraire :)






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Reportage en collaboration avec Hostelling International Canada
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