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Tour du Val Montjoie : 5 jours de rando au Pays du Mont-Blanc

  • DEPART
    Saint-Gervais
  • DURÉE
    5 jours
  • DISTANCE
    50 km
  • DÉNIVELÉ+
    D+ 3200m

Vous cherchez une randonnée à Saint-Gervais ou aux Contamines ? Vous souhaitez vous lancer dans l’itinérance et êtes en quête d’un itinéraire à la fois dépaysant et accessible ? Au pays du Mont-Blanc, le Tour du Val Montjoie est une promesse d’évasion. Cette boucle itinérante se réalise en 5 jours au départ de la gare de Saint-Gervais. On vous dit tout, étape par étape.

  • AUTEURE : Amélie
  • TEMPS DE LECTURE : 11 minutes
<strong>Tour du Val Montjoie</strong> : 5 jours de rando au Pays du Mont-Blanc - Hellolaroux

À la clé ? Une immersion douce en moyenne montagne à la découverte des alpages du Val Montjoie avec des points de vue toujours exceptionnels sur le Mont-Blanc, les Dômes de Miage, le Mont-Joly jusqu’aux Aravis. Vous serez également plongés au cœur de la Réserve naturelle des Contamines, plus haute réserve naturelle de France et temple du Lagopède alpin. Convaincu ? Dans cet article, on vous présente chacune des 5 étapes du Tour du Val Montjoie (traces GPX incluses).


5 étapes — 50 km

→  Étape 1 : de Saint-Gervais au refuge de Miage
→  Étape 2 : de Miage au refuge de Tré-la-Tête
→  Étape 3 : de Tré-la-Tête au refuge des Prés
→  Étape 4 : des Prés au refuge du Mont-Joly
→  Étape 5 : du Mont-Joly à Saint-Gervais


Chaque été je ressens ce besoin viscéral d’aller randonner dans les Alpes. La puissance de la montagne m’inspire à relever inlassablement de nouveaux défis sportifs. Plus ou moins longs, plus ou moins difficiles. Après notre stage d’alpinisme à Chamonix, l’occasion était bien trop belle de ne pas en profiter pour explorer de nouveaux sentiers de randonnée autour de Saint-Gervais et des Contamines.

Si le massif du Mont Blanc est réputé auprès des thru-hikers qui en voit un terrain de jeu insatiable (en-tête des randonnées populaires, le Tour du Mont Blanc) nous voulions ici vous montrer qu’on peut être 100% dépaysé en empruntant des chemins plus confidentiels.

Le Tour du Val Montjoie est tout indiqué pour un premier trek initiatique réalisable en 4 ou 5 jours. Il conviendra parfaitement à ceux qui souhaitent se lancer dans une première itinérance tout en dormant en refuge pour minimiser le poids du sac.


trek tour du Val Montjoie
randonnée Saint-Gervais tour du Val Montjoie

Tout savoir sur le tour du Val Montjoie

🔎 Où commence le Tour du Val Montjoie ? Cette randonnée itinérante créée par la Compagnie des Guides de Saint-Gervais et des Contamines-Montjoie se déploie sur ces deux territoires. En boucle, elle peut se faire dans les deux sens. Toutefois, il est plus intéressant de démarrer à la gare de Saint-Gervais en empruntant le Tramway du Mont-Blanc et de terminer sur les crêtes du Mont Joly face au somptueux panorama du Mont-Blanc.

🚊 Venir jusqu’à Saint-Gervais en train : Bonne nouvelle pour ceux qui aiment les voyages bas carbone, le Tour du Val Montjoie peut se faire uniquement à pied et en train. Le trajet le plus rapide pour rejoindre la Gare de Saint-Gervais-Le-Fayet depuis Paris se fait en 5h avec un seul changement à Bellegarde. Depuis Marseille, comptez une moyenne de 6h avec un transfert à Lyon et/ou Bellegarde.

💪🏻 Quelle est la difficulté du Tour du Val Montjoie ? Accessible, cette boucle pourra convenir autant aux randonneurs aguerris qu’aux novices qui souhaitent acquérir une première expérience de marche sur plusieurs jours. Réalisable en 4 ou 5 étapes avec un kilomètre quotidien relativement facile, c’est une belle initiation pour goûter aux joies de la moyenne montagne.

🌤 Quelle est la météo dans le massif du Mont-Blanc ? En randonnée, il sera toujours conseillé de partir tôt car en altitude, les nuages et précipitations n’arrivent (en général) qu’en fin d’après-midi. Soyez prévoyant, en jetant un œil aux webcams des stations de ski par exemple. N’hésitez pas également à contacter les gardiens de refuge pour connaître les conditions.

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Où dormir sur le Tour du Val Montjoie ?

Progresser en altitude, impose de passer la nuit en refuge de montagne. Ces habitations parfois rustiques, tantôt modernes, voire extravagantes sont des points de rendez-vous chaleureux qu’il est bon d’atteindre après une bonne journée de marche. En haute-saison, il est vivement recommandé de réserver votre nuit en avance car les lits sont limités. Sur le Tour du Val Montjoie (le détail dans l’article ci-dessous), vous passerez successivement par le Refuge de Miage, le Refuge de Tré-la-Tête, le Refuge des Prés et enfin le Refuge du Mont-Joly.

🛏 Où dormir à Saint-Gervais-les-Bains : L’hôtel La Féline Blanche est tout indiqué si vous souhaitez arriver un jour plus tôt. Situé en plein cœur du centre-ville, cette ancienne bâtisse pleine de charme offre un superbe point de vue sur l’église de Saint-Gervais. Mention spéciale pour le petit-déjeuner.

🛏 Où dormir aux Contamines MontJoie : L’hôtel Le Christiania parfaitement situé au cœur du village offre des chambres confortables, une piscine (plus qu’appréciable) et une restauration typique montagnarde. Avec un peu de temps devant vous, profitez-en pour faire une balade jusqu’à Notre-Dame de la Gorge le long du Bon Nant (un classique à faire aux Contamines).

tour du Val Montjoie en 5 jours



Le Tour du Val Montjoie en 5 jours :

1. Du tramway du Mont Blanc au Refuge de Miage (1564m)

DISTANCE

6,78 KM

DÉNIVELÉ

D+ 465 M

TEMPS

2H12

NUIT

REFUGE DE MIAGE

Le top départ du Tour du Val Montjoie est donné sur le parvis de la gare de Saint-Gervais où vous emprunterez le Tramway du Mont-Blanc, le train à crémaillère le plus haut de France. L’apogée du trajet se fait au Mont Lachat (2023m) mais nous nous arrêterons à Bellevue, la bien nommée, où s’officialise le début de notre randonnée. Le balcon qui surplombe le hameau de Bionnassay (très mignon au passage), nous mène jusqu’à la passerelle du même nom. En ce début d’été, le torrent du glacier de Bionnassay est en furie.

randonnée passerelle de Bionnassay
départ randonnée tour du val montjoie
jour 1 tour du val montjoie

Cette première étape du Tour du Val Montjoie est également une variante du Tour du Mont Blanc, celle qui passe par le vertigineux col de Tricot. Pour l’atteindre deux options sont possibles. En continuant sur le sentier qui serpente à travers les combes des Juments et de Tricot ou en empruntant le Chemin Billusin jusqu’au Mont Vorassay (2299m).

randonnée au départ de Saint-Gervais
col de Tricot variante du tour du mont blanc

Ouvrez l’œil, car par temps dégagé, il est possible d’apercevoir deux des refuges emblématiques de Saint-Gervais : le Refuge de Tête Rousse (3167m) et le Refuge du Goûter (3835m), point de départ pour l’ascension royale jusqu’au Mont-Blanc.

Pour une variante engagée vers le refuge du Plan Glacier, il faut suivre le sentier qui file à gauche depuis le col de Tricot. Si votre point de chute est Miage, empruntez l’un des sentiers plongeant face à vous. Le Refuge de Miage, depuis toujours fief de la famille Orset, est un lieu privilégié pour les amoureux de montagne. Accessible, l’ambiance est chaleureuse et vivante. Face aux pâturages et aux Dômes de Miage, bercés par une sonnaille mélodique, on prend le temps de savourer cette première journée de marche.

Infos Tramway du Mont-Blanc
22,20€ aller simple ou 34€ A/R
Réservations

Refuge de Miage
Gardienné par Olivier & Celine
Tarif demi-pension : 60€ dortoir ou 80€ en chalet privatif
Ouvert début mai au 1er octobre
Réservations


info photo réservation refuge de Miage
randonnée Refuge de Miage depuis le col du Tricot
refuge de Miage sur le tour du Val Montjoie


2. Miage au Refuge de Tré-la-Tête (1970m)

DISTANCE

11,57 KM

DÉNIVELÉ

D+ 1049 M

TEMPS

4H48

NUIT

REFUGE DE TRÉ-LA-TÊTE

On quitte avec une pointe de regret, notre petit mazot (nom donné au chalet d’alpage) pour monter jusqu’au Truc. Ce plateau, au nom amusant, est l’un des plus vieux alpages du Val Montjoie tenu depuis 1936 par la même famille. Prenez votre temps pour admirer la vue panoramique, des Dômes de Miage à la chaîne des Aravis. Déguster un verre de lait frais c’est l’occasion d’échanger avec ces familles qui perpétuent de génération en génération les traditions pastorales.

Immersion dans la Réserve naturelle des Contamines

D’ailleurs, nous pénétrons au cœur de la Réserve naturelle des Contamines-Montjoie. Les forêts d’épicéas grandioses et intactes de la Frasse au lac d’Armancette, nous rappellent que ce territoire est préservé depuis 1979. C’est un jardin où la nature s’exprime à sa guise déroulant toute une mosaïque d’écosystèmes montagnards : forêts, tourbières, prairies, glaciers. La réserve compte 130 km de sentiers pédestres, de nombreuses espèces animales et végétales, dont 53 sont rares et protégées.

⚠️ Lors de notre randonnée sur le Tour du Val Montjoie, le sentier Bernard était fermé mais bonne nouvelle, il est à nouveau accessible et vous permet de rejoindre le refuge de Marielle par un sentier panoramique.

randonnée au lac d'Armancette aux Contamines
randonnée réserve naturelle contamines-montjoie
refuge Tré-la-tête sur le tour du val montjoie

Nous arrivons au Refuge de Tré-la-Tête. Son altitude est un clin d’œil à son origine, comme si l’histoire était presque déjà écrite. En 1907, le refuge accueil ses premiers randonneurs et alpinistes, à l’instar de Whymper ou Coolidge. Puis c’est Léon Orset qui inscrira le refuge comme véritable référence. Les générations se succèderont jusqu’à Marielle, l’actuelle gardienne, qui reprendra le flambeau. Contrairement aux autres refuges du Tour du Val Montjoie, celui-ci vous plonge au cœur des conquêtes de la haute-montagne. Vous côtoierez les alpinistes prêts à explorer les Dômes de Miage ou le glacier de Tré-la-Tête (quatrième plus grand glacier de France).

sentier bernard Contamines-Montjoie
info photo réservation refuge tré-la-tête
rando refuge tré-la-tête

Les chaussures bien rangées à l’entrée. Les verres à bière qui s’entrechoquent. L’odeur de la soupe. Les rires. Le soleil qui se couche. Le digo, puis les voix qui s’amenuisent. Ce sont les codes si propres aux refuges que j’aime particulièrement retrouver.

Refuge de Tré-la-Tête
Gardienné par Marielle
Tarif en demi-pension : 66€ / chambre individuelle ou 54€ dortoir 
Réservations

refuge de tré-la-tête
tour du val montjoie jour 2


3. Tré-la-Tête au Refuge des Prés (1933m)

DISTANCE

7,21 KM

DÉNIVELÉ

D+ 522 M

TEMPS

2H56

NUIT

REFUGE DES PRÉS

En quittant le refuge, l’on devine le glacier de Tré-la-Tête et le Refuge des Conscrits. Indicateur d’importance, l’ambiance minéral du glacier à sec rappelle les affres du réchauffement climatique (entre 2014 et 2016, le glacier de Tré-la-Tête a perdu 3.2m d’épaisseur).

tour du val montjoie saint-gervais contamines

Puis, la descente se fait progressivement jusqu’au plateau de la Laya. Quelques obstacles, racines et portions potentiellement glissantes doivent retenir votre attention.

Le sentier devient familier. Effectivement, nous retrouvons une brève portion de l’étape 1 du Tour du Mont Blanc, de la cascade de combe noire jusqu’au Plat de la Rollaz. Face à nous, les aiguilles de la Pennaz et les Roches Franches s’élancent de toute leur splendeur. Plus à gauche, l’on devine le sentier qui mène jusqu’au col du Bonhomme, marquant la frontière sud de la Réserve naturelle des Contamines-MontJoie.

tour du val montjoie jour 3
tour du val montjoie rando 5 jours
alpage de la rollaz réserve naturelle des contamines

Les Prés : le nouveau refuge du Val Montjoie

Nous laissons le sentier longiligne de l’alpage de la Rollaz pour bifurquer sur un maigre chemin à droite. En moins d’une heure, nous arrivons au Refuge des Prés. Cette ancienne bergerie a été rénovée en 2020 par la Compagnie des Guides en association avec la marque Haglofs. À la pointe de la modernité, le refuge propose une cuisine gourmande, des produits du terroir locaux et des parties communes qui frôlent les 5 étoiles. Un peu de luxe (tout en proportion gardée) est plus qu’appréciable après cette troisième étape sur le Tour du Val Montjoie.

Les couchers de soleil depuis le Refuge des Prés ont la réputation d’être exquis et d’effleurer la perfection. La vallée des Contamines s’embrase, du Mont Tondu aux Dômes de Miage. Nous sommes tous au premier rang d’un spectacle qui n’a pas d’égal.

🔎 Encore un peu de force dans les mollets ? Laissez vos affaires au Refuge du Prés et partez explorer les Lacs Jovet. Nichés à 2194m, ces lacs alpins comptent parmi les bijoux de la Réserve naturelle des Contamines. Prévoyez un peu moins de 8km A/R.

Refuge des Prés
Gardienné par Adeline et Céline
Tarif en demi-pension : 72€
Ouverture du 10 juin au 28 octobre
Réservations


info photo réservation refuge des près
tout savoir sur le tour du val montjoie
paysages du val montjoie


4. Des Prés au Refuge du Mont-Joly (2002m)

DISTANCE

17,63 KM

DÉNIVELÉ

D+ 1166 M

TEMPS

6H19

NUIT

REFUGE DU MONT JOLY

Malgré les névés persistantes qui rendent les pierriers instables, nous arrivons rapidement au col de la Fenêtre (2245m). Ce dernier sépare le Val Montjoie du massif du Beaufortain et différencie symboliquement la Savoie de la Haute-Savoie.

circuit randonnée au départ des contamines-montjoie
tour du val montjoie jour 4

Jusqu’aux pistes du domaine skiable des Contamines, au pied de l’Aiguille de Roselette, nous profiterons de la vue savoyarde sur la vallée de Hauteluce et du lac de la Girotte.

Les choses se corsent, du moins à l’époque où nous y étions. Les crêtes étaient recouvertes d’une couche compacte de neige compliquant notre progression. De l’Aiguille Croche (2487m) au Col du Joly, nous alternons passages vertigineux et névés imposants. Si vous prévoyez de randonner sur le Tour du Val Montjoie en juin, pensez à prendre des crampons et à vous renseigner en amont sur les conditions de terrain.

randonnée tour du val montjoie
col de la fenêtre depuis refuge des près
col de la fenêtre contamines
col de la fenêtre
paysage du beaufortain en savoie
tour du val montjoie

Dernière arête, derniers lacets, nous atteignons le Mont-Joly (2525m), point culminant du Tour du Val Montjoie. Le vent capricieux ne nous permet pas d’apprécier plus longuement la vue sur le Mont-Blanc qu’on pourrait presque toucher du doigt.

Refuge du Mont-Joly : on a trouvé la plus belle vue du Val Montjoie

500 mètres de dénivelé négatif plus tard, nous arrivons au Refuge du Mont-Joly accueillis par Rubis et Idem. On dit de ce vieux chalet (qui fêtera ses 100 ans en 2025) qu’il a la plus belle vue panoramique sur le Massif du Mont-Blanc, les Aravis, la vallée de Sallanches et même sur Megève. Nous ne serons que quatre pensionnaires ce soir. Le refuge, la terrasse et cette vue pour nous seuls dans un silence inestimable. Quel régal. Presque autant que la tartiflette (à la poêle s’il vous plaît !) préparée par la gardienne des lieux. Avec amour, aux fourneaux comme lorsqu’elle partage ses tranches de vie, Josiane tient ce refuge depuis 19 années déjà.

Refuge du Mont Joly
Gardienné par Josiane
Tarif en demi-pension : 55€
Refuge ouvert du 10 juin au 17 septembre
Restaurant ouvert toute la saison d’hiver
Réservations

coucher de soleil depuis le refuge du Mont-Joly
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5. Du Mont-Joly à Saint-Gervais

DISTANCE

6,32 KM

DÉNIVELÉ

D- 817 M

TEMPS

1H20

Je ne me lasse pas d’échanger avec les gardiens de refuge. Des hommes et femmes passionnants qui, souvent consacrent toute leur vie à maintenir, animer et accueillir les randonneurs parfois dans des conditions difficiles. Leurs histoires sont souvent touchantes. Certaines se tissent de génération en génération quand d’autres flirtent avec l’audace. En les écoutant, je palpe cette impulsion de tout envoyer valser, tout quitter pour viser plus de simplicité.

vue du dortoir refuge du mont-joly
info photo réservation refuge du mont-joly
les Aravis et la vallée de Sallanches depuis le refuge du mont-joly
tour du val montjoie étape par étape
sentier de rando au départ de saint-gervais
vue sur l'aiguille du midi depuis le refuge du mont-joly

En bonne compagnie toujours au Refuge du Mont Joly, nous aurions pu rester quelques heures supplémentaires sans voir le temps défiler. On enfile à nouveau nos chaussures de randonnée, déplie nos bâtons de marche et règle le sac à dos. Je me fais la promesse de revenir accompagnée de mes parents pour leur faire goûter la cuisine de Josiane dans ce restaurant d’altitude, le plus haut du domaine skiable Evasion.

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Fin de la randonnée à Saint-Gervais

La descente jusqu’à l’Alpage de Porcherey (1680m), puis celui de Saint-Nicolas de Véroce (1180m) se fait sans difficulté. Le Tour du Val Montjoie se boucle là où il a commencé, à Saint-Gervais-les-Bains. L’architecture du cœur de ville rappelle la croissance rapide qu’a connu le village. Depuis 1815 d’abord, date à laquelle seront découvertes les propriétés des eaux de Saint-Gervais. Puis avec l’avènement du chemin de fer et la création du Tramway du Mont-Blanc au début du XXe siècle.

Pour terminer ce Tour du Val Montjoie sur une note plus que reposante, faites donc un (dé)tour aux Thermes de Saint-Gervais fraîchement rénovées en 2017. De quoi savourer le chemin parcouru et rêver aux prochaines randonnées dans cette belle vallée pleine de promesses.


vue sur le village de Saint-Gervais

Cette randonnée itinérante au cœur du Val Montjoie est une très belle alternative au Tour du Mont Blanc. Plus confidentielle, plus préservée, plus accessible mais toujours avec le seul et unique Mont-Blanc comme repère quotidien.

L’itinéraire peut bien sûr se décliner au grès de vos envies en incluant quelques variantes. Pour plus d’idées, consultez les sites des Offices de tourisme de Saint-Gervais et des Contamines-Montjoie.

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Auteure
Amélie
Rédactrice cheffe et auteure du média indépendant Hellolaroux, Amélie est également reporter et photographe d’aventure reconnue dans l’univers touristique. Cumulant 7 ans d’expérience, elle use de sa créativité, sensibilité et curiosité pour raconter des histoires en images et en mots. Amoureuse de la nordicité, son pays coup de cœur restera à jamais le Canada.
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4 commentaires
  • BIBIER Patrice 13 août 2023

    Moi qui suis du pays, randonneur et parapentiste, je connais bien tous ces lieux qui sont très bien décrits par Amélie.
    Bravo pour le récit et les photos, ça donne envie de faire cette rando.

  • NGUYEN VAN Anh 18 octobre 2023

    Bonjour, est ce possible de faire cet itinéraire mais en hiver (décembre) ?

  • Jeanne 5 mars 2024

    Hello,

    Un grand merci pour ce chouette poste qui me donne envie d’y aller cet été!
    Penses-tu qu’il est envisageable de faire ce parcours en bivouac?

    Merci à toi,

    Jeanne

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